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Madame Bâ est une femme malienne. Elle a huit enfants. Un de ses petits-enfants, qu'elle élève comme son fils, est parti en France, à 12 ans à peine, "avalé par l'ogre du football". Pour partir le rejoindre, elle doit remplir une demande de visa. Mais sa vie est trop longue pour pouvoir contenir dans les quelques lignes du formulaire 13-0021. Alors, chacune des lignes de ce formulaire est un chapitre entier. On y découvre la vie de cette femme malienne, élevée par un père moderniste et une mère traditionaliste, son enfance, son mariage, sa vie de femme et de mère. C'est un somptueux et poétique voyage dans l'Afrique d'aujourd'hui auquel nous invite Orsenna en nous racontant cette histoire.

Il  me reste cependant un petit goût d'inachevé... La fin reste à écrire. Mais c'est peut-être mieux ainsi : à chacun de s'imaginer la suite.